Join the Emergency Response Network: Pledge of Resistance to Stop Torture in the SHU (ESPAÑOL ABAJO)

(A Project of the Prisoner Hunger Strike Solidarity Coalition) 

California prisoners are planning to go on hunger strike this summer, beginning July 8.  Their history-making strikes in July and September of 2011 brought national attention to the horrors of solitary confinement. UN Special Rapporteur on Torture, Juan Mendez, stated that any time over 15 days in solitary confinement constitutes torture. Yet many people in California state prisons have been encaged in solitary for 10 to 40 years!

What is Solitary Confinement?

In California, nearly 12,000 imprisoned people spend 23 of 24 hours living in a concrete cell smaller than a large bathroom. The cells have no windows, no access to fresh air or sunlight. People in solitary confinement exercise an hour a day in a cage the size of a dog run. They are not allowed to make any phone calls to their loved ones. They cannot touch family members who often travel days for a 90 minute visit; their conversation and their mail is monitored by prison guards. They are not allowed to talk to other imprisoned people.  They are denied all educational programs, and their reading materials are censored.

How are prisoners put into solitary confinement?

The prosecutor, judge and jury is a prison official called an Institutional Gang Investigator. The I.G.I.'s 'evidence' may be a book the prisoner has read, a tattoo, or some culturally based art the prisoner has created.  But most often, the 'evidence' comes from another prisoner, a secret informant.  With this 'evidence,' the I.G.I can 'sentence' the accused to a lifetime in solitary confinement.

 What Can You Do to Support the Hunger Strikers?

The primary demands of the hunger strikers are the same as they were in 2011, (although additional demands may emerge in particular prisons): (1) An end to long term solitary; (2) An end to the illegal and immoral use of secret informants; (3) An end to punishing whole racial groups for an individual's actions; (4) Improving conditions to meet basic humane standards for physical and mental health; and (5) Providing educational programs.

Prisoner Hunger Strike Solidarity Coalition (PHSS) invites you to support the hunger strikers by signing this Pledge of Resistance:

I will join PHSS in one action per week in response to some emergency facing the hunger strikers, and in resistance to the torture. These actions may include an email, phone call, letter, vigil, and/or activation of my network and will be initiated by the Emergency Response Network of PHSS.               

Únete a la Red de Respuesta de Emergencia: Promesa de Resistencia para Detener la Tortura en el SHU

Prisioneros de California planean una huelga de hambre este verano a partir del 8 de julio. Sus huelgas hicieron historia en julio y septiembre de 2011 y trajo la atención nacional a los horrores del confinamiento solitario. Relator especial de la ONU sobre la Tortura, Juan Méndez, dijo que en cualquier momento más de 15 días en confinamiento solitario constituye tortura. Aún muchas personas en las cárceles del estado de California se han enjaulado en confinamiento solitario por 10 a 40 años!

¿Qué es el confinamiento solitario?

En California, casi 12.000 personas presas pasan 23 de 24 horas viviendo en una celda de cemento más pequeño que un gran cuarto de baño. Las celdas no tienen ventanas, no tienen acceso al aire fresco o la luz solar. Las personas en confinamiento solitario hacen ejercicio una hora al día en una jaula del tamaño de un corredor de perros. No se les permite hacer llamadas telefónicas a sus seres queridos. Ellos no pueden tocar a los familiares quienes con frecuencia viajan por días para una visita de 90 minutos; sus conversaciones y su correo están monitoreados por guardias de la prisión. No se les permite hablar con otras personas encarcelados. Se les niega todos los programas educativos, y sus materiales de lectura son censurados.

¿Cómo están puestos en confinamiento solitario los presos?

El fiscal, juez y jurado es un funcionario de la cárcel llamado Investigador de Pandillas Institucional (I.G.I. por sus siglas en inglés).  La “evidencia" del I.G.I. puede ser un libro que el prisionero ha leído, un tatuaje, o una obra de arte basada en la cultura del preso que ha creado. Pero frecuentemente, la "evidencia" viene de otro prisionero, un informante secreto. Con esta "evidencia", el I.G.I. puede "condenar" el acusado a confinamiento solitario por el resto de su vida.

¿Qué se puede hacer para apoyar a los huelguistas de hambre?

Las demandas principales de los huelguistas de hambre son las mismas que en 2011, (aunque pueden surgir demandas adicionales en las cárceles particulares): (1) El fin del confinamiento solitario a largo plazo; (2) El fin de la utilización ilegal e inmoral de los informantes secretos; (3) El fin de castigar a un grupo racial entero por las acciones de un individuo; (4) Mejorar las condiciones para cumplir las normas humanitarias básicas de salud física y mental; y (5) Proveer programas educativos.

La Coalición de Solidaridad  con los Presos en Huelga de Hambre (PHSS en inglés) le invita a apoyar a los huelguistas de hambre mediante la firma de este Compromiso de Resistencia:

Voy a tomar una acción a la semana (un correo electrónico, una llamada telefónica, una carta, una vigilia, y/o activar mi red) en respuesta a una emergencia específica que se están enfrentando los huelguistas de hambre, y en resistencia a la tortura. PHSS le enviará la información de cada acción.

Please see the PHSS website for the Pledge of Resistance alert this week (July 29 - August 4) in English and/y en español.